4 Principios Bíblicos para discipular a los niños

Retiro Niños

“Toda autoridad Me ha sido dada en el cielo y en la tierra. Vayan, pues, y hagan discípulos de todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo, enseñándoles a guardar todo lo que les he mandado; y ¡recuerden! Yo estoy con ustedes todos los días, hasta el fin del mundo.” (Mateo 28.18-20)

Cuando leemos  la gran comisión de nuestro Señor Jesús, rara vez incluímos en nuestro pensamiento la necesidad de alcanzar a los niños de nuestra sociedad. Sin embargo si lo leemos con cuidado, y consideramos la disposición de Cristo para con los más pequeños que nos muestra el resto de la Escritura, nos veremos obligados a enfrentar el problema:

“Dejen que los niños vengan a Mí; no se lo impidan, porque de los que son como éstos es el reino de Dios. En verdad les digo, que el que no reciba el reino de Dios como un niño, no entrará en él.” (Marcos 10.14–15)

Vivimos en tiempos en que la relación de cariño e instrucción padres-hijos está en crisis. El 2015 el Consejo Nacional de Infancia desarrolló el plan “Yo Opino es mi derecho”, donde más de un millón de niños chilenos fueron encuestados. El estudio reveló que uno de los más grandes anhelos de los niños es “la generación de más espacios de comunicación con los adultos”.

Mientras alrededor nuestro el valor de invertir tiempo con los niños parece una antigua usanza que unos pocos buscan conservar, la Biblia, de principio a fin, nos revela un Dios cuya ternura se inclina particularmente hacia el amoroso cuidado e instrucción de los niños. Esto implica que como individuos y comunidades cristianas deberíamos tomar muy en serio la necesidad de hacer discípulos de entre los más pequeños. A continuación ofrezco 4 verdades bíblicas que sirven como directrices de nuestro quehacer en esta dirección.

 

#1: Los niños necesitan conocer la Biblia

Detrás de la idea de hacer discípulos de entre los niños está la convicción de que la Escritura es clara y contiene todo lo que necesitamos saber para alcanzar la salvación. Esto implica que  la Biblia, bien enseñada, es suficientemente comprensible para que aún nuestros más pequeños entiendan que se trata de Jesús como Señor y Salvador. Si deseamos ver a nuestros niños creciendo en madurez, y deleitándose en la eternidad, podemos y debemos enseñarles la Biblia. Así lo dice San Pablo en 2ª Timoteo 3.15-17:

15Desde la niñez has sabido las Sagradas Escrituras, las cuales te pueden dar la sabiduría que lleva a la salvación mediante la fe en Cristo Jesús16 Toda Escritura es inspirada por Dios y útil para enseñar, para reprender, para corregir, para instruir en justicia, 17 a fin de que el hombre de Dios sea perfecto (apto), equipado para toda buena obra.

#2: El discipulado ocurre en la iglesia

La publicación Intergenerational Ministry (ministerio intergeneracional) apunta a la segregación etária en la iglesia como el gran responsable de la deserción de adolescentes. ¡¿Quién nos hizo creer que segregarnos sería fructífero?!,  la Biblia nos enseña una y otra vez que los niños forman parte de la asamblea cristiana. En el Antiguo Testamento, el libro de Éxodo nos enseña que mientras Dios comunicaba los 10 mandamientos, “el pueblo” en su plenitud estuvo presente en la asamblea de Sinaí (véase Éxodo 19.25 y 20.10). En el Nuevo Testamento Efesios 6.1–3 asume su presencia  mientras se leían las cartas apostólicas, y les otorga responsabilidad como discípulos de Cristo (véase también 1ª Juan 2.13 y Hechos 2.38–39). :

Hijos, obedezcan a sus padres en el Señor, porque esto es justo.2 Honra a tu padre y a tu madre (que es el primer mandamiento con promesa), 3 para que te vaya bien, y para que tengas larga vida sobre la tierra.

Si deseamos discipular a nuestros niños, necesitamos ayudarles a cultivar relaciones heterogéneas que les permitan sentirse parte de nuestra comunidad local.

#3: Los padres son los responsables de discipular a sus hijos

La Biblia enfatiza la responsabilidad paterna en el discipulado de los niños. El Antiguo Testamento refleja esta realidad en medio de su gran evento de salvación (Éxodo 13.7–8, 14), y también frente a la entrada de Israel a la tierra prometida  en Deuteronomio 6.4–7:

4 “Escucha, oh Israel, el Señor es nuestro Dios, el Señor uno es. 5 “Amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón, con toda tu alma y con toda tu fuerza. 6 “Estas palabras que yo te mando hoy, estarán sobre tu corazón. 7 “Las enseñarás diligentemente a tus hijos, y hablarás de ellas cuando te sientes en tu casa y cuando andes por el camino, cuando te acuestes y cuando te levantes.

Y el Nuevo Testamento continúa urgiendo a los padres a tomar la responsabilidad de la crianza “en la instrucción del Señor” de los niños en Efesios 6.4:

 Y ustedes, padres, no provoquen a ira a sus hijos, sino críenlos en la disciplina e instrucción del Señor.

#4: Los discipuladores necesitan adaptar su enseñanza

Nuestro empeño de discipular a los niños debe incorporar una intencionada adaptación en la forma de enseñar con el fin de ayudarles a entender. Y esta práctica radica justamente en la doctrina bíblica. Es la Biblia que nos enseña que Dios se auto-limita, se acomoda y simplifica con la intención de revelarse a Su pueblo. A esta realidad se le llama la doctrina de la condescendencia de Dios. El Nuevo Diccionario de Teología describe la condescendencia de Dios en estas palabras:

Dios nos habla de una manera apropiada a la capacidad del oyente, como un padre que se dirige a un hijo pequeño, o a un maestro con un alumno joven“.

El Antiguo Testamento nos revela la ternura con que Dios se adapta al relacionarse con Su pueblo para revelarse; frente a Moisés en la zarza (Éxodo 3.1-6), y frente a Israel en la nube y la columna de fuego (Éxodo 13.21). El Nuevo Testamento refuerza nuestro entendimiento de la condescendencia de Dios cuando afirma que nuestro entendimiento actual es solo un reflejo de la realidad que disfrutaremos en el cielo (1 Cor. 13:9–12).

Conclusión

El discipulado de los niños es parte del gran encargo que Cristo mismo le ha hecho a Su pueblo. Al oír la gran comisión (Mateo 28.18-20) debemos escuchar nuestro llamado a hacer discípulos de Jesús entre los niños, de manera que en cada una de nuestras iglesias busquemos obedecer al Señor de la iglesia dentro de las directrices propuestas por  Su propia Palabra:

  1. Enseñándoles la Biblia.
  2. Integrándolos a la vida de la Iglesia.
  3. Animando y equipando a los padres para tomar a cargo el discipulado de sus hijos.
  4. Esforzándonos por enseñarles de maneras comprensibles para ellos.

Sea cual sea el sistema de discipulado que adoptemos en nuestras familias e iglesias, debemos siempre reconocer sus debilidades, y trabajar arduamente por suplirlas. Si así lo hacemos, estaremos trabajando en beneficio de la vida actual y eterna de nuestros niños, les ofreceremos relaciones de cobijo y amistad en nuestras iglesias, fortaleceremos sus relaciones más formativas (con sus familias), y les permitiremos entender que nuestro Dios actúa tiernamente en los detalles del mundo que ha puesto frente a nosotros.

Padres y maestros: Mientras vivimos recordando que nuestro Señor es quien nos ha enviado a hacer discípulos de nuestros niños, recordemos también su promesa: Él, quien tiene toda autoridad en el cielo y en la tierra, estará con nosotros animándonos, fortaleciendonos y capacitándonos día tras día, hasta el fin. Mientras nos esforzamos en traer a los niños a la fe en Cristo, recordemos nosotros también confiar y depender de Él en oración.

—Se me ha dado toda autoridad en el cielo y en la tierra. 19 Por tanto, vayan y hagan discípulos de todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo, 20 enseñándoles a obedecer todo lo que les he mandado a ustedes. Y les aseguro que estaré con ustedes siempre, hasta el fin del mundo.

 

 

 

 

 

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